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Questi astronauti non sono nello spazio perché il bicchiere non fluttua? No! Il bicchiere è fissato al tavolo

Sono gli stessi astronauti a dimostrarlo negli esperimenti che conducono sulla stazione spaziale

Perché il bicchiere non sta fluttuando? È questa la domanda che si fanno gli utenti su Facebook nel condividere una foto dove appaiono degli astronauti cinesi che quasi fluttuano nell’aria. Di fronte a uno di loro, un tavolo con un computer e un bicchiere d’acqua. La domanda è riferita a quest’ultimo e sembra suggerire che le foto non siano state scattate nello spazio.

Per chi ha fretta:

  • Le foto sono frame di un video girato veramente nello spazio.
  • Il bicchiere è incollato al tavolo.
  • La forza di gravità nell’ambiente non è zero, ma molto ridotta: non abbastanza da fare fluttuare l’acqua nel bicchiere.

Analisi

Di seguito si può vedere uno screenshot del post che condivide le immagini. «Perché, chi me lo spiega?», chiede Leyla divertita, rilanciando la domanda di Andrea: «C’è qualcuno che mi spiega perché la bottiglia non sta fluttuando?». L’immagine mostra un ingrandimento del bicchiere in cui l’acqua rimane “poggiata sul fondo”. In cima si legge: «Things that make you go hmm…» («Cose che ti fanno dire hmm»).

La gocce che cadono

Le immagini sono screenshot di un video trasmesso in diretta su YouTube il 9 dicembre 2021. Nel filmato gli astronauti dell’Agenzia Spaziale Cinese tengono una lezione in videoconferenza dalla stazione spaziale del Paese in orbita attorno alla terra. Come spiegato, nella stazione esiste una condizione di microgravità, non gravità zero. Questo è evidente quando, a a 1h 16′ 14” di video, gli astronauti rilasciano delle grosse gocce d’acqua nell’aria. Le gocce, lentamente, tendono a cadere verso il basso, proprio per effetto della gravità, che, seppur in maniera ridottissima, è presente.

Screenshot del video. Si può notare che la goccia d’acqua è più in basso del tubicino da cui è uscita poiché si sta lentamente dirigendo verso il suolo

La pallina “a mezz’acqua”

Sulla stazione, gli astronauti conducono esperimenti che mostrano ai bambini sulla Terra. Uno di questi è sull’effetto di galleggiamento, nella quale intervengono la forza del fluido (la famosa “spinta di Archimede”) e quella di gravità. In assenza di quest’ultima o condizioni in cui è molto ridotta, l’effetto di galleggiamento cambia. Questo è proprio quello che gli astronauti dimostrano inserendo una pallina da ping pong nel bicchiere. Mentre la pallina torna a galla sulla terra quando viene spinta verso il basso, nello spazio mantiene una posizione “a mezz’acqua”. L’esperimento inizia a 1h 17′ 36”.

La pallina da ping pong “a mezz’acqua”

Il bicchiere fissato al tavolo

Venendo alla domanda che si pongono gli utenti su Facebook: «Perché il bicchiere non sta fluttuando?». si scopre che la risposta estremamente banale. Il bicchiere era fissato al tavolo per garantire la buona riuscita dell’esperimento. Si può notare dopo 1h 18′ 20” di video, quando l’astronauta donna deve tenerlo e tirare con fermezza per sollevarlo.

Conclusioni:

Alcuni utenti sostengono che questo video non sia stato girato veramente nello spazio poiché il bicchiere pieno d’acqua poggiato sul tavolo non sta fluttuando. Il bicchiere non fluttua semplicemente perché è stato fissato al tavolo. L’acqua non fuoriesce grazie alla debole ma presente forza di gravità (microgravità) della stazione spaziale.

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